潘正伯

思考中国未来的人,面临着两个问题:国内如何看待毛泽东;国际如何看待美国。在这两个问题上,我们被误导得太久太久了。

《中国青年报》主任记者陈强和他的11岁女儿陈韵正共写的《大小眼看美国》(新华出版社2008.3出版,230页,¥28.00元),给我们提供了他们最近亲历的真实的美国剪影,分别从成人和少年眼里看出,颇富立体感。选题针对性强,陈强写的第一个题目是“为什么说诚信是美国社会的通行证”,让读者一开卷就看到一个诚信社会,使我们明白:泛滥于中国的坑蒙拐骗、贪污盗窃、毒奶毒肉毒药……在美国是很难很难出现的。“美国社会中的‘活雷锋’”说明美国人已把帮助贫弱群体,视为义务和乐趣,根本不指望任何回报。看了“美国穷人如何过日子”我第一次知道了“低收入者”的量化界限,以及食品卷的发放方法,特别让我吃惊的是那里有“食物银行”,可以无偿无限量供应面包。这不是最低限度的“各取所需”吗?看了陈强一家访问“不领一分钱工资的(10万人口的哥伦比亚市)市长”,清廉、谦和、敬业、高效,那才是真正的“为人民服务”的公仆,我真不敢回顾自己的国家。“中美之间注定是‘黑白颠倒’吗”提出了一系列值得我们深思的问题,如果连这些差距都看不到,消灭它们更无从说起。他说:“我在美国从没有见过谁家有保姆,家务事都是他们自己做,而且偌大的房子收拾得井井有条。”我惊讶地发现:中美之间竟然有这样大的倒剪刀差!真难让人相信。

我一直住在高校,陈强在“美国人真的很随便吗”中说:“在美国的大学校园里绝少看见男女情侣卿卿我我、搂搂抱抱的情景,甚至连手拉手走路都不多见。”看来,包括我在内的中国人,对美国的误解太深太多了。

从陈韵正姑娘写的30篇文章中,我看到了美国中小学教师如何与学生友好相处,充满爱心,教他们学会生活,而不是教他们怎样去对付考试。中学里除了常规课程外还教孩子们烹饪、缝纫、理财和代人照看婴儿。她还介绍了真刀真枪地教学生如何做名片、设计卡片、贷款买汽车等。和我们这里瞄准高考,千军万马过独木桥,大异其趣。

此书不仅内容详实新颖,文笔朴实流畅,而且刊出了大量他们自己实拍的照片,以黑白为主,也有少量彩色的,印得很精致,几乎每页都有,使读者有身临其境之感,而且增加了阅读的乐趣。

这样的好书,当然愿向广大读者推荐。

(2008-12-07)


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